Achter de schermen op de werkplaats van Noord

De werkplaats van Noord kunnen we gerust het kloppende hart van de organisatie noemen. Dagelijks werken hier zo’n 35 collega’s aan het optimaliseren van de elektrische fietsen van Noord. Terwijl de Nederlandse Top 40 door de speakers klinkt, wordt er gerepareerd, gecontroleerd, gerecycled en geïnnoveerd. Op de locatie in Amsterdam Sloterdijk vertelt Jerry Toen, Chief Operating Officer, over de dagelijkse gang van zaken.


De dynamiek op de werkvloer

Jerry: “Op onze werkplaats staat niets of niemand stil. Elke dag komen er fietsen binnen, die we van stuur tot wiel controleren. Wat is defect, welke onderdelen moeten gerepareerd of vervangen worden en welke hebben een opknapbeurt nodig. Op basis daarvan maken we een voorselectie. Vervolgens worden de fietsen gerepareerd en klaargemaakt om weer de weg op te kunnen.”


En waar gerepareerd wordt, wordt ook gerecycled. “Tijdens het reparatieproces recyclen we zoveel mogelijk onderdelen. We vragen ons telkens af: moet dit onderdeel echt vervangen worden, of volstaat reparatie? En lukt repareren niet, dan proberen we het onderdeel voor iets anders te gebruiken. Daarbij staat het bieden van de hoogste kwaliteit en een optimale rijervaring natuurlijk voorop.”


Om onderdelen te kunnen hergebruiken, zijn er op de werkplaats verschillende gespecialiseerde werkplekken ingericht. Jerry legt uit: “Nog niet zo lang geleden hebben we een werkstation voor wielen ingericht. We zien dat vervanging vaak onnodig is, zolang je de juiste reparatietechnieken onder de knie hebt. Door wielen opnieuw te richten of ze van nieuwe spaken te voorzien kunnen ze vaak weer gebruikt worden. Natuurlijk controleren we ook de spaakspanning en bandenspanning, want dit heeft invloed op de fietservaring en de levensduur van een wiel. Daarnaast hebben we een afdeling voor batterij veiligheid en een soldeer en elektronica werkplek. We doen zoveel mogelijk in-house.”


Ruimte voor talentontwikkeling

Het in-house repareren en recyclen van alle verschillende onderdelen vereist kennis en expertise. Hiervoor heeft Noord een opleidingsprogramma ontwikkeld. “We vinden het belangrijk om onze mensen intern op te leiden. Daarom zetten we in op scholing en ontwikkeling van onze monteurs. Dat kan door gebruik te maken van het STAP-budget, maar ook door bij ons op de vloer te werken en leren.” In praktijk uit dit zich in de verschillende werkeilanden, waar ervaren en minder ervaren monteurs elkaar gekoppeld worden door middel van een buddysysteem. Jerry: “Zo zijn alle expertises gedekt met voldoende senioriteit en kunnen collega’s op elk niveau van elkaar leren. De onderlinge samenwerking is hierdoor ontzettend sterk.”

Op de werkplaats van Noord geloven ze in de kracht van werken en leren. Jerry: “Iemand hoeft geen jarenlange ervaring te hebben als monteur om bij ons te werken. We kijken naar wat mensen al kunnen, wat ze leuk vinden en wat ze willen leren. Bovendien wordt niet iedereen allround opgeleid. Sommige collega’s hebben een voorkeur voor een bepaalde specialisatie. Maar één ding is voor iedereen gelijk: we blijven ze uitdagen.”


Een broedplaats voor innovaties

En die manier van werkend leren leidt volgens Jerry niet alleen tot meer werkgeluk, maar ook tot innovaties – onder meer op het gebied van accu’s. De afgelopen maanden is er dan ook hard gewerkt op de batterij afdeling. “De accu’s zijn een super belangrijk onderdeel van de fietsen,” stelt Jerry. “We doen er alles aan om de veiligheid te garanderen en de levensduur te verlengen. Momenteel zijn we bezig met het automatiseren van de administratie van de batterijen zodat we de hoogste standaarden op het gebied van batterij veiligheid kunnen nastreven.”


De klantvraag voorop

Naast het optimaliseren van de accu’s en overige fietsonderdelen, is de werkplaats ook de plek waar nieuwe klantwensen tot leven komen. Een voorbeeld daarvan is de branded OV- ebike voor de Nederlandse Spoorwegen. Jerry: “Voor NS hebben we ons product aangepast en afgestemd op hun wensen. En dan hebben we het niet alleen over het herkenbare blauw-gele jasje waarin we de Noord gegoten hebben, maar ook op technisch vlak.” Voor NS ontwikkelde Noord een GPS dashboard, waarmee NS inzicht heeft in het gebruik van de e-bikes. “We worden door zakelijke klanten echt als branche professionals ingezet en gevraagd om onze expertise op het gebied van e-bikes met hen te delen,” vervolgt Jerry. “Hierbij stellen we de klantvraag voorop. Voor de NS was dat een duurzame uitbreiding op de reismogelijkheden, maar er is nog veel meer mogelijk. Zo kunnen we samen met grote bedrijven een positieve impact op de maatschappij maken.”


Bij Noord beperkt impact maken en doorontwikkeling zich niet tot het product. “Natuurlijk beweegt onze e-bike mee met de markt, maar we vinden het net zo belangrijk dat onze mensen zich blijven ontwikkelen. Wat dat betreft is het ook gewoon een werkplaats voor onszelf.”